睇到標題而進來的你,相信不是來爭辯《鬼滅之刃》在動漫界的江湖地位,而是衝著近日大熱的《PUI PUI 天竺鼠車車》而來。這句標題並非空穴來風,被傳媒炒作而致,而是日本人在Twitter上瘋狂轉推而來的 —「子供は鬼滅の刃、大人はモルカー」。可見《天竺鼠》在日本地位超然,風頭一時無兩,甚至遠在香港睇過的人都說一睇便上癮,究竟好睇係邊?現在就解構一下《天竺鼠》的魅力之處吧。

輕鬆劇情突圍而出

不說未必知,《PUI PUI 天竺鼠車車》其實是日本一月新番的其中之一,不過論人氣以及開播前的討論度確實不如其它動畫。一月新番之強勢不容多說:《進擊的巨人》、《Re:0》、《無職轉生》、《約定的夢幻島》,部部口碑出眾、劇本出色,還未開播已十分叫座。因此,與其說《天竺鼠》不被看好,倒不如說毫不起眼,尤其《天竺鼠》是一套每集只得2分40秒的子供向(兒童向)泡麵番(即迷你動畫劇集的統稱,相當於泡一個杯麵所需的時間而得名)。不過,仔細一看便發現其它大熱作品盡是些世界觀龐大、需要帶腦子看的動畫,一天看個幾集便容易看得麻木起來。加上近期日、台、港正受疫情所苦,每天確診數字突破新高,大眾被弄得心情鬱悶。正因如此,憑著天竺鼠舉手投足的可愛模樣、輕鬆簡單的劇情便一把抓住觀眾們的心,以致作為黑馬冷門跑出也不是湊巧而成的,而是找對時機和對手了。

脫離現實又能帶來共鳴

儘管《天竺鼠》僅播出四集,但官方Twitter上的追隨者數量已超30萬人,導演兼作者見里朝希(Tomoki Misato)在Twitter中也透露過為何有這樣奇怪的構思,他總覺得在日本馬路上的總總問題容易使人感到煩躁,但每當他看到她姐姐養的一隻天竺鼠時,心情也突然歡快起來,便忽發其想:「如果將每一架車變成天竺鼠,會否令心情變得舒暢起來?」於是這看似風馬牛不相及的Crossover便因而誕生。而這無疑也是成功的,看一看現已播出的集數,故事全都圍繞著馬路上、或車上或車下所發生的各種情況,例如第一集的塞車、第二集的飛車搶劫、第三集的寵物車內中暑、第四集的公路上亂拋垃圾。每一話篇幅雖短,卻憑著天真可愛的天竺鼠所扮演的車車帶出教育意義,而且也緊扣人們的日常生活,即使天竺鼠作為交通公具偏離常理,卻十分有親切感,引起共鳴。要說到塞車,香港也不遑多讓,有多少香港人一樣看到塞車不也想起自己通勤時在觀塘開源道及屯門公路上的日常呢。

發揮可愛風格的羊毛氈定格動畫

當然,《天竺鼠》其中一個最大的特色就是裡頭的天竺鼠車車都是用羊毛氈針織製的,並以定格動畫(逐幀動畫)方式攝製而成。定格動畫的魅力在於其「真實感」,通過一點一點地移動物件或場景,再用照相機逐幀拍攝,再後製剪輯成連續動畫,視覺上就好像物件自然而動。這種方法能讓觀眾感受到「移動真實對象的獨特樂趣」,就像能感受到由羊毛氈製成的每一個天竺鼠那柔軟而溫暖的質感,這與主流的cel動畫和CG動畫大相逕庭。不過,別以為這樣的拍攝容易,要做到畫面連貫或許很簡單,但要做到人物栩栩如生、精彩而不悶場便很考導演工夫了,一張相片的移位就可能毁掉整集動畫。以《天竺鼠》為例,導演就曾說2分40秒的長度就得需花上三至四天製作。所以,你在動畫中所看到的天竺鼠搓圓按扁,能有豐富的表情、一呼一吸的細微動靜,都是導演花了龐大時間心機才能呈現出來的。

匯聚前作經驗的成熟之作

不過《天竺鼠》也非首創定格動畫先河,它卻是匯聚前作、集百家大成的經驗而就。說到定格動畫,大家未必熟悉,但也一定不陌生,其中一個較為人熟知的便是Domo君(日語:どーもくん、Domo-Kun)及《笑笑羊》(英語:Shaun the Sheep)。它們分別是日本及英國出了名的兒童向定格動畫,即使遠至香港的十多年前,也有不少電視台購買了版權轉播。值得一提的是,當年不少人覺得《笑笑羊》是一套恐佈動畫,嚇壞了不少港孩呢。不過,也因此引證了定格動畫的可塑性很大,它能完美演繹並兼容恐怖元素。

實際上,《天竺鼠》的導演見里朝希曾經製作過獵奇風格的定格動畫作品。例如,他在YouTube上發行的大學畢業作品《Look at Me Only》中,以弔詭的氣氛描述一段現代男女關係。當中的人物表情動作容易令人感到恐懼,正因定格動畫中的「現實感」能呈現及放大不同的主觀感覺。另外,儘管另一套作品《My Little Goat》目前還未正式發行,但看其Trailer也能略知故事一二。其內容主要描述山羊一家與狼的故事,營造出一股恐佈的氣氛,據說創作構想是基於「如果小山羊從狼的胃中誕生」的想像而開始創作的(詳見以下影片)。不管如何,見里朝希的創作始於東京藝術大學,也能從中看到其細膩的定格動畫製作工夫,因而造就《PUI PUI 天竺鼠車車》中活靈活現、生動可愛的天竺鼠車車。

《PUI PUI 天竺鼠車車》 / 第01話【塞車了是誰的錯?】

《あたしだけをみて》 / 【Look at Me Only】

《マイリトルゴート》 / 【My Little Goat】Trailer

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